EEUU: El Starbucks Union Drive se está expandiendo a una velocidad impresionante

EEUU: El Starbucks Union Drive se está expandiendo a una velocidad impresionante

Tan solo en los últimos dos meses, los trabajadores de más de 50 establecimientos de Starbucks en 19 estados se han presentado para elecciones sindicales. El movimiento está siendo impulsado por trabajadores de base y hasta ahora ha dejado de lado los desafíos de organización y el alarmismo de la gerencia.
Por: Alex N. Press
 
El 9 de diciembre de 2021, los trabajadores de un Starbucks en Buffalo, Nueva York, votaron a favor de sindicalizarse en una elección de la NLRB. Al hacerlo, se convirtieron en las primeras de las casi nueve mil tiendas de propiedad corporativa de la compañía en los Estados Unidos en unirse (desde entonces, se certificó un sindicato adicional de Buffalo Starbucks; una tercera tienda de Buffalo votó por poco en contra de la sindicalización). En un desarrollo de las pesadillas del ex CEO de Starbucks, Howard Schultz, su decisión inspiró a miles de sus colegas, y el movimiento se extendió como un reguero de pólvora.
Cincuenta y cuatro tiendas en diecinueve estados ya se han presentado para las elecciones de la NLRB. Una ubicación en Mesa, Arizona, acaba de terminar de votar, y las boletas se contarán el 16 de febrero, a pesar de la apelación de Starbucks para bloquear la votación, y la compañía argumentó, como lo hizo sin éxito en Nueva York , que una sola tienda no es un unidad de negociación adecuada.
El número de establecimientos de Starbucks que se sindicalizan está aumentando tan rápidamente que es posible que haya cambiado para cuando esté leyendo este artículo. Solo el último día de enero, Workers United, la afiliada del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU) que está organizando la campaña de Starbucks, anunció quince nuevas presentaciones ante la NLRB. En esa misma fecha, comenzaron las negociaciones del contrato en la primera ubicación sindicalizada de Buffalo.
Es difícil exagerar la importancia de la velocidad de la campaña hasta el momento. Cada ubicación de Starbucks emplea a una pequeña cantidad de trabajadores (alrededor de treinta) y, si la victoria se hubiera mantenido aislada en una o dos tiendas, la compañía podría haber cerrado esas tiendas o de otro modo estancado y descarrilado el proceso de negociación hasta que el sindicato se deterioró. Muchos sindicatos en los Estados Unidos nuncaganar un primer contrato, y muchos propietarios de restaurantes y cafeterías prefieren cerrar sus locales por completo en lugar de ceder el más mínimo terreno a los trabajadores. En cambio, los trabajadores de Starbucks difundieron la campaña de organización tan rápido que se ha vuelto imposible para la empresa enviar gerentes de alto nivel a todos los lugares para disuadir a los trabajadores. Eso significa que la empresa debe depender de los gerentes de nivel inferior para que sean sus tropas de choque, un papel al que algunos de ellos se han opuesto tan enérgicamente que han optado por renunciar en lugar de librar una guerra en la que no creen.
La fanfarria que acompaña al impulso de la campaña también significa que Starbucks no puede mantenerse firme sin arriesgarse a sufrir un gran impacto en su reputación. Starbucks se promociona a sí mismo como una empresa liberal, sin importar que esto tenga poca relación con sus prácticas reales a lo largo de la cadena de suministro, desde el trabajo esclavo en las plantaciones de café vinculadas a la empresa hasta su bajo salario y el estricto control sobre los deberes de los baristas. Y ha recurrido a millennials altamente educados y con movilidad descendente para el personal de sus tiendas, la misma fracción de clase que se ha movido hacia la izquierda en los últimos años, como partidarios de Bernie Sanders y miembros del Socialista Demócrata de Estados Unidos, y ahora como organizadores de la campaña sindical. Vive según la imagen progresista y muere según ella.
En lugar de negociar un acuerdo negociado de arriba hacia abajo, la negociación sectorial que ha sido el objetivo de otras campañas de organización del sector de servicios de bajos salarios, como Fight for $15, la campaña sindical de Starbucks está pasando por el restrictivo proceso electoral de la NLRB: tienda por tienda , uno a la vez, pero con un impulso que finalmente podría establecer un patrón nacional.
La campaña sindical que barre a Starbucks explica en gran medida por qué las corporaciones luchan contra los primeros indicios de organización con lo que puede parecer una cantidad excesiva de poder de fuego. Esto es lo que temen los empleadores: que los trabajadores tengan una idea propia y la lleven a cabo, sin dejarse intimidar por las probabilidades o las amenazas de la gerencia.
En Starbucks, esto significó una agresiva campaña antisindical , con frecuentes reuniones de audiencia cautiva, ejecutivos de alto nivel desviados a Buffalo para amenazar a los trabajadores en general y, finalmente, el propio Schultz viniendo a la ciudad para dar uno de los discursos antisindicales más extraños de la historia. . Pero en esta respuesta de mano dura, Starbucks no está solo. Cuando los trabajadores de una sola tienda Dollar General votaron cuatro a dos para sindicalizarse en 2017, la empresa cerró el lugar. La historia de la campaña antisindical de Amazon en Bessemer, Alabama, ya es bien conocida.
Quedan muchas más tiendas y la batalla por un contrato apenas ha comenzado. Para ganar la lucha se necesitarán los recursos colectivos del movimiento laboral, un reconocimiento de que es de interés no solo de todos los sindicatos sino de todos los trabajadores que la campaña tenga éxito. El sector de servicios de alimentos en los Estados Unidos es particularmente resistente a la sindicalización, con una rotación excesivamente alta que dificulta el impulso. Pero mientras estos trabajos no sean sindicalizados, los salarios y las condiciones de trabajo nunca serán aceptables: el modelo se basa en un suministro de mano de obra infinitamente renovable del que los empleadores pueden extraer a medida que los lugares se llenan de trabajadores.
A pesar de esos obstáculos, los trabajadores de Starbucks se han puesto de pie debajo de ellos. Si pueden seguir así es una pregunta para todos nosotros. Hasta ahora, el apoyo ha sido significativo: los líderes laborales están aplaudiendo públicamente la campaña y los trabajadores dicen que las comunidades en las que se encuentran las tiendas también los respaldan. De hecho, esta misma semana un amigo me envió una foto tomada afuera de uno de los Starbucks sindicalizados en Chicago: la gerencia estaba sometiendo a los trabajadores a una reunión de audiencia cautiva, por lo que los partidarios formaron piquetes en el lugar, sosteniendo carteles a favor del sindicato visibles para los baristas a través de las ventanas de la tienda. , un recordatorio de que si bien los trabajadores pueden verse obligados a escuchar el alarmismo de los gerentes, no deben dejarse intimidar por ello.
 

Fuente: Jacobin

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